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Comment fabrique-t-on l'aluminium ?

L'aluminium n'existe par à l'état natif dans la nature. Suite à sa découverte en 1854, il est d'abord produit grâce à un procédé chimique complexe, en si petite quantité qu’il est aussi précieux que l'or ou l'argent ! En 1889, un nouveau procédé permettant de produire en grande quantité est mis au point. C’est avec cette même technique que l’aluminium est encore produit aujourd’hui !
 

Procédé de fabrication

L’aluminium est extrait d’un minerai, appelé bauxite. Facilement reconnaissable à sa couleur rouge, la bauxite a été découverte dans le village des Baux-de-Provence, dans les Bouches-du-Rhône. C’est un minerai qui contient 40 à 60 % d’oxyde d’aluminium (ou alumine).

A savoir : il faut 4 tonnes de bauxite pour produire 2 tonnes d’alumine, et finalement 1 tonne d’aluminium.

Etape 1 : de la bauxite à l’alumine

On utilise un procédé chimique, appelé procédé Bayer, pour extraire de la bauxite une poudre blanche, appelée alumine ou oxyde d'aluminium.

ZOOM : Le procédé Bayer
  • On broie la bauxite et on ajoute de la soude.
  • On laisse décanter afin d’éliminer les impuretés (appelées les « boues rouges »), et on récupère uniquement le mélange soude + alumine.
  • On utilise une opération chimique pour séparer l’alumine de la soude. On obtient alors de l’alumine hydratée.
  • On calcine cette alumine hydratée à 1300° pour finalement obtenir une poudre blanche fine comme de la farine : l’alumine.

Etape 2 : de l’alumine à l’aluminium

Pour transformer l’alumine en aluminium, on utilise la technique de l’électrolyse, découverte par Paul Héroult en 1889. On donne ensuite à l'aluminium la forme que l’on souhaite : lingot, fil, plaque, billette…Le métal est enfin retravaillé pour devenir l’aluminium tel qu’on le connaît : du papier alu de votre cuisine à l’aéronautique !
 
ZOOM : L’électrolyse
L'alumine est composée d’oxygène et d’aluminium. Grâce à l’électrolyse, on va séparer ces deux composants pour ne garder que l’aluminium.
  • Dans une cuve composée d'une anode (charge +) et d'une anode (charge -), on mélange l'alumine avec un solvant, le cryolite, chauffée à 960° puis on fait circuler un courant électrique entre l’anode et la cathode.
  •  Grâce à cette électricité, l’oxygène se sépare de l’aluminium. L’aluminium liquide va venir se déposer dans le fond de la cuve.
  • On récupère l’aluminium liquide et on le transporte à la fonderie, où il sera coulé sous forme de produits semi-finis : lingots, plaques...
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Actu
PONT DE L'ASCENSION
L'Espace Alu sera exceptionnellement fermé durant le Pont de l'Ascension du jeudi 26 au dimanche 29 mai inclus. Dès lundi 30 mai, retour aux horaires normaux d'ouverture: du lundi au vendredi de 14h à 18h.





NUIT DES MUSEES
L'Espace Alu sera ouvert gratuitement samedi 14 mai de 18h à 22h pour la Nuit des Musées. Visites guidées proposées par des bénévoles du musée de 18h15 à 19h45 et de 20h à 21h30.

En contre-partie, l'Espace Alu sera fermé esceptionnellement lundi 16 mai. Nous vous remercions pour votre compréhension.




INFO DE DERNIERE MINUTE! ATTENTION!
Les visite guidées du mercredi 20 avril de 13h30 à 14h30 et du vendredi 22 avril de 16h à 17h sont annulées! L'Espace Alu reste toutefois ouvert comme prévu de 14h à 18h ces jours-là. Nous vous remercions pour votre compréhension.



L'ESPACE ALU RE-OUVRE SES PORTES LE LUNDI 07 FEVRIRER !!!
Nous sommes heureux de vous accueillir à nouveau et prêts pour vous proposer pleins de visites durant les vacances !! Pour connaître toutes les informations nécessaires ainsi que nos heures d'ouverture, dirigez vous vers les onglets Infos pratiques et Brochures.
A très bientôt en Maurienne !



A partir du 14 mars 2022, le masque et les pass vaccinal et sanitaire ne sont plus obligatoires.

 
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